Vrouwen grijpen naar de macht

Met de verkiezing van vrouwelijke presidenten in Chili en Liberia
stoten vrouwen door tot de politieke top. Hoe zijn ze daar geraakt en
wat zijn hun grootste uitdagingen?




IJZEREN GROOTMOEDER IN LIBERIA: ELLEN JOHNSON-SIRLEAF.

ellen_johnson_sirleafMoeilijke jeugd: De 67-jarige Ellen Johnson-Sirleaf,
die maandag de eed aflegde als eerste vrouwelijke president in een
Afrikaans land, moest als kind al vechten. Ze werd gewantrouwd vanwege
haar bleke huidskleur: haar vader was een Duits handelsreiziger. In de
jaren tachtig vloog ze in de gevangenis na kritiek op het regime van
dictator Samuel Doe. Zij steunde de rebellie van Charles Taylor. Maar
later beschuldigde Taylor haar van verraad en ging ze in ballingschap. Adelbrieven: Johnson-Sirleaf,
een gescheiden grootmoeder met vier zonen en zes kleinkinderen,
studeerde politiek en economie aan de universiteit van Harvard en was
in de jaren zeventig minister van Financiën. Ze werkte als economiste
voor de Wereldbank en het ontwikkelingsprogramma van de VN. Ze heeft de
nodige adelbrieven om Liberia uit het slop te halen.
Opdracht: De verwachtingen zijn hoog gespannen. Dat
blikt uit het lijstje genodigden dat de eedaflegging bijwoonde: de
Amerikaanse first lady Laura Bush en minister van Buitenlandse Zaken
Condoleezza Rice, Bill en Hillary Clinton, Oprah Winfrey en de
Zuid-Afrikaanse president Thabo Mbeki.

Johnson-Sirleaf moet nu een punt zetten achter 14 jaar burgeroorlog en
ontbering. In de hoofdstad Monrovia is geen degelijke elektriciteits-
en watervoorziening. Ze heeft beloofd dat er over een half jaar stroom
zal zijn. Binnen twee jaar moet elk dorp stromend water hebben. Voor
veel Liberianen gaat dat niet snel genoeg. Zo eisen voormalige soldaten
hogere lonen. Onlangs legden 5.000 oorlogsweduwen de hoofdstad lam met
hun eis voor een hoger pensioen.

ALLEENSTAANDE MOEDER IN CHILI: MICHELLE BACHELET.

michelle_bacheletMoeilijke jeugd: Michelle Bachelet (54) won de tweede
ronde van de presidentsverkiezingen. Hierdoor wordt deze dochter van
een luchtmachtgeneraal de eerste vrouwelijke president van Chili. Haar
jeugd is getekend door de dictatuur van Pinochet, die in 1973 president
Allende afzette. Als tiener vormde ze met een vriendin een folkduo dat
songs van Bob Dylan bracht. Haar vader werd na de staatsgreep
doodgemarteld. Zelf was ze politiek actief tegen de dictatuur maar
nadat ze samen met haar moeder opgepakt en gemarteld was, vluchtte ze
na haar vrijlating het land uit en woonde lange tijd in de DDR. Daar
studeerde ze geneeskunde en werkte ze in een ziekenhuis.
Adelbrieven: In 1979 keerde ze naar Chili terug en
specialiseerde zich in kindergeneeskunde. Ze sloot zich aan bij de
socialistische partij. Ze scheidde van haar man Jorge Davalos, met wie
ze in ballingschap getrouwd was en voedde haar drie kinderen alleen op.
In het midden van de jaren negentig, na het einde van de dictatuur,
werd ze politiek actief, eerst als adviseur voor Volksgezondheid,
daarna als minister van Volksgezondheid en minister van Defensie.
Opdracht: Wellicht treedt ze in het spoor van haar
socialistische voorganger Ricardo Lagos. Met zijn 16 miljoen inwoners
behoort Chili tot de meest welvarende landen van Zuid-Amerika, maar er
is nog een kloof tussen rijk en arm.

In totaal leeft 18 procent van de bevolking onder de armoedegrens. Haar
overwinning bevestigt de trend van linkse regeringen in
Latijns-Amerika. In haar regering komen evenveel vrouwen als mannen.

Bron artikel: De Gazet van Antwerpen, 17/01/2006
Bron fotomateriaal:
– classmagazine.com (foto Johnson-Sirleaf)
– elpais.com.uy (foto Bachelet)

Geplaatst in Nieuws.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.